Battles
Статистика
Главная Операция «Лис пустыни»

Операция «Лис пустыни»

Они отправились на юг с тем, чтобы обойти британские оборонительные рубежи и затем развернуться на север, в то время как итальянская дивизия «Триесте» перешла во фронтальное наступление на южном участке линии фронта. Не прошло и нескольких часов, как войска Роммеля очутились в глубоком тылу у британцев и начали продвигаться по направлению к «боксу» Найтсбридж – оборонительному узлу, ставшему фокальной точкой Газальского сражения.

Как только британцы осознали, куда метит Роммель, они дали старт серии затяжных контратак силами бронетехники. Но в то время, как немецкие и итальянские части действовали как единое целое, как сплоченное формирование под централизованным управлением, у британцев атаки танков проводились фрагментарно, силами отдельных частей, каждая из которых подчинялась приказам разных тактических начальников.

Многие контратаки проводились в традиционной манере британской кавалерии, когда пушки просто разворачивались в направлении противника и катились на него всем строем под губительным огнем пушек неприятельских танков и противотанковой артиллерии - 37-мм пушек и 88-мм зениток на механической тяге, которые сопровождали танкистов в боевых действиях. В ходе таких разрозненных атак принимало участие некоторое количество новых танков «Грант» с 75-мм пушками, которые неплохо зарекомендовали себя. Тем временем, по мере того как таяли запасы боеприпасов и горючего, эффективность действий войск Роммеля начала снижаться. Роммель лично спас ситуацию, сумев провести снабженческую колонну прямо через британские минные поля и позиции в ночь на 29 мая. Удалось ему это главным образом потому, что минные поля не прикрывались заградительным огнем, но так или иначе Роммель заполучил горючее, которое позволило ему продолжить наступление.

Битва за Газалу продолжалась две недели и вылилась в серию атак и контратак, которые, как уже казалось, вот-вот грозили обернуться стагнацией - зайти в тупик, поскольку обе стороны были сильно измотаны и утрачивали наступательный порыв. Как правило, инициативой владели все же немецкие и итальянские части, которые обладали большей командной гибкостью - возможностью менять точки приложения сил, к тому же всегда сохраняли шанс отойти на юг, когда обстановка складывалась не в их пользу. Британцы и войска Содружества обычно топтались на месте или откатывались по направлению к своим базам снабжения в районе Эль-Адема и Тобрука. Время от времени предпринимались фронтальные атаки против основного рубежа южнее Газалы. К середине июня тыловое обеспечение Роммеля уже сильно хромало, снабженцы явно не справлялись, причем до такой степени, что иногда его бронетанковые части могли продвигаться лишь на трофейном горючем. «Гранты», когда они попадались на пути немцев, становились источником большой головной боли, ликвидировать которую удавалось только путем применения 88-мм зениток, хотя довольно эффективно показывало себя и 37-мм противовоздушное вооружение.

Когда Тобрук с его драгоценным портом, наконец, попал в руки немцев, они получили возможность сократить линии снабжения. Роммель продвигался на восток, однако лишь до тех пор, пока наступление не привело его к рубежам обороны британцев и войск Содружества под Алам-Хальфой и в итоге к Эль-Аламейну, где предстояло решиться судьбе войны в пустыне.